BookTime: El vendedor de ataúdes • Pablo García Mejía

viernes, septiembre 23, 2016

El vendedor de ataúdes
Autor: Pablo García Mejía
Editorial: Colofón 
Páginas: 167
*Gracias a Colofón por el ejemplar*
Sinópsis: Esta fantástica narración nos sumerge en la vida de uno de los iconos más fascinantes de la cultura pop de nuestros tiempos: John Lennon, el hombre cuya vida y obra se ha mitificado a través de los tiempos. Este ser comprometido, controvertido, incómodo, trasgresor, impertinente, muchas veces repudiado y otras más alabado. Pero, ¿realmente sabemos quién es este personaje que irónicamente ha nacido entre bombardeos y ha muerto tras un tiroteo? El vendedor de ataúdes es la fuente que arrojará luz sobre estas y otras, hasta hoy incógnitas; indagará sobre las teorías conspirativas y nos revelará detalles intrigantes de la biografía de una de las figuras más emblemáticas del mundo contemporáneo.

A primera vista El vendedor de ataúdes parecer ser simplemente otra biografía de John Lennon. No obstante, al leer la nota del autor queda claro que se trata de algo más, pues en ella Mejía aclara que la narración que nos presenta "se vive y se cuenta a través de una máscara transparente que pretende ser una ficción verdadera que, sin embargo, no deja de ser una carátula cristalina interpuesta entre los rostros de los protagonistas y los personajes de la trama". Entonces, ¿biografía o novela? ¿realidad o ficción? Yo diría que un poco de todo.

Ubicándonos en el año 2000, el relato comienza con Paul Morgan, un hombre que regresa a la Ciudad de México con el fin de asistir a unas conferencias relacionadas con su negocio de servicios funerarios. Para esto se hospeda en el hotel de siempre, el Hotel Bamer, y por la mañana cuando se dirige a desayunar se encuentra con que donde solía estar el restaurante del edificio ahora es el bar. Ahí conocerá a Jack Daniels (sí, como la marca de whiskey) y a Manuel, el barman. Estos tres personajes se enfrascarán en una larga plática sobre el fundador de The Beatles, pues resulta que Jack fue uno de los detectives que tomó parte en la inestigación del asesinato del cantante. Así, se hablará sobre su vida, muerte y principalmente sobre las circunstancias que encajan con las teorías conspirativas que sostiene Jack, las cuales suponen un complot planeado entre Yoko Ono y John Lennon en relación con la muerte de éste último.
"Pero como decía, la alianza entre Yoko y John no era resultado de un "romance" como se cree, sino de una negociación entre dos personas incapacitadas para este tipo de cortejos amorosos, y de verdad, en seres que reconocen en ellos esa discapacidad".
Me ha parecido una lectura bastante singular; principalmente porque la teoría que se expone me tomó por sorpresa, ya que nunca había escuchado tal cosa. Pienso que el autor hace un muy buen trabajo al entrelazar todos los hechos y circunstancias de las que se tienen conocimiento respecto a estos personajes tan icónicos y controversiales de la vida real para, si no convencerte, al menos sí llevarte a pensar en este escabroso plan como algo que podría haber sucedido, que podría haber sido "la verdad" detrás de la muerte de uno de los personajes más emblemáticos del mundo contemporáneo. 

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Otro aspecto que me pareció peculiar es la estructura. La mayor parte de la novela se trata de la conversación entre tres personajes, y esto me ha parecido una manera muy amena de contarnos sucesos biográficos sobre la vida y muerte de una figura tan célebre y eterna como lo es John Lennon (y sobre su viuda-no-muy-querida, Yoko Ono), ya que termina haciendo sentir al lector parte de la plática, y en las interrupciones que hace algún personaje se reflejan las opiniones o dudas que uno va teniendo sobre el relato de Jack Daniels.

https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/236x/a4/86/ee/a486ee3bae0db52396fc41eacc4ee5a6.jpgPor otro lado, algo que no me convenció fue el trasfondo que se le quiso dar a los personajes (me refiero a Paul Morgan, Manuel el barman y Jack Daniels), pues además de que a mi parecer se quedó a medias, no sentí que tuviera relación alguna con el resto de la novela ni que haya aportado o conducido a algo en concreto. 

Si eres fan de las teorías conspirativas seguro encuentras una muy interesante en este libro. Y si no es el caso, independientemente de ello y en medio de la especulación se cuentan muchos hechos y detalles verídicos sobre la vida de Lennon (que van desde su turbulenta infancia y adolescencia hasta su vida en pro de la paz mundial), los cuales tal vez resulten más que conocidos por los fans de hueso colorado, pero en mi caso me ha sido grato enterarme de muchas cosas de las que no tenía conocimiento. Y precisamente por eso recomendaría El vendedor de ataúdes a quienes busquen saber más sobre esta figura y, por qué no, de paso conocer una teoria bastante escandalosa sobre su muerte. 

Tres razones para colaborar con editoriales

miércoles, septiembre 21, 2016
¡Hola, gente bella! Hoy quiero hablar de un tema que podría considerarse controvertido, pues en los últimos meses me he encontrado con opiniones diversas al respecto. Me refiero a la colaboración con editoriales.


Ahora, para aquellos que aún no lo sepan, colaborar con una editorial teniendo un blog en el que se habla de libros o un canal Booktube -o incluso otra plataforma- significa que la empresa te hace llegar ejemplares de sus libros (más que nada novedades) a cambio de una reseña honesta. Esto con el fin de dar a conocer determinada obra (promocionar, si así lo prefieren) y tratar de que llegue a la mayor cantidad de público posible. ¿Te cobran por los libros o por el envío? No. Entonces, ¿son libros gratis? tampoco. Como ya lo he dicho, es a cambio de algo, por lo que es una actividad que no debe tomarse a la ligera, ya que después de todo es un compromiso que se asume al momento de pedir o aceptar colaborar. 

Cada quien puede tener sus propias razones para decir sí o no a la colaboración. Por el momento Viviendo de las Palabras (y yo, porque me parece extraño hablar del blog como una fuerza externa y ajena a mi persona) realiza colaboraciones sólo con una editorial, y aunque no descarto en el futuro hacerlo con más, por el momento me siento cómoda y contenta de esta manera. Y quiero compartir con ustedes las razones por las que esto es así.

http://images6.fanpop.com/image/photos/38600000/Root-Books-root-and-shaw-38667185-500-245.gifVARIEDAD EN MIS LECTURAS
 Creo que es una buena manera de leer títulos o autores de los que tal vez de otra forma no lo habría hecho, ya sea porque desconocía su existencia o porque no me convencían del todo como para darles una oportunidad y adquirirlos. (Porque seamos sinceros, uno cada vez tiene que ser más selectivo con los libros que quiere adquirir porque el precio de éstos no es tan bajo como quisiéramos).

UNA MOTIVACIÓN O EMPUJONCITO NECESARIO
http://31.media.tumblr.com/be334eceae0d55aeafdb349d4250f333/tumblr_mxjmc5MyA11t15xv3o2_250.gifEsto es muy personal. Compartir mis opiniones sobre lo que leo aquí en el blog es algo que disfruto enormemente y que me entusiasma, sin embargo, a veces siento que necesito un empujón para hacerlo con la frecuencia que me gustaría. Con esto tampoco quiero decir que quiera leer y reseñar unos 20 libros al mes, porque tampoco se trata de eso, sino de tener un estímulo extra (porque, al menos para mi, lejos de sentirse como una obligación, esto de la colaboración lo veo como una motivación que de algún modo necesito).

MEJORAR Y APRENDER
Esto se relaciona con el punto anterior. Una de las razones por la que quiero reseñar con más frecuencia es porque quiero mejorar en ello, quiero encontrar nuevas formas de comunicar mi experiencia con el libro; quiero tener más criterio al momento de recomendar o no una lectura, etc. Porque aunque esto del blog es más que nada un hobby y lo hago por gusto y recreación, me lo tomo en serio y quiero hacerlo bien. Y creo que eso, como todo aquello en lo que se quiere mejorar, se logra con la práctica.

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Olviden todo lo anterior, esta es la verdadera razón de todo >.<


Y eso es todo por esta entrada. Ya saben que me encantará conocer sus opiniones al respecto en los comentarios. Y si también colaboran con editoriales, ¿por qué lo hacen?

¡Hasta la póxima! :)

Hablando en serie: Sugar Rush

viernes, septiembre 16, 2016
Últimamente en la televisión (y con televisión me refiero a las series), vemos cada vez con más frecuencia la representación de la comunidad LGBT+ mediante personajes que -cuando están bien hechos- desafían la heteronormatividad a la que hemos estado acostumbrados por tanto tiempo. No obstante, informes como el de Where we are on tv demuestran que si bien se han hecho avances, todavía falta mucho camino por recorrer. ¿Y a qué viene esto? pues a que la serie de la que hablaré a continuación me ha parecido todo un descubrimiento principalmente por tres razones que se relacionan con lo anterior: a) Tiene un personaje lésbico; b) el personaje lésbico es una adolescente de quince años y es la protagonista, y c) salió al aire en el 2005.


Creada por Katie Baxendale || 2005-2006 || No. de episodios: 20 || UK || Channel 4

Desde que su familia y ella se mudaron a Brighton, Kim tiene un grave problema: está obsesionada y perdidamente enamorada de su mejor amiga Maria Sweet, o como ella la llama, Sugar.  

Sugar es una chica extrovertida, hermosa, sexy y promiscua que siempre está en busca de la aventura y se desenvuelve en un mundo de sexo, alcohol y drogas. Kim, por otro lado, se describe a sí misma como una adolescente virgen y lesbiana, quien desea a Sugar con locura, lo cual mantiene en secreto por temor a ser rechazada. (Y algo que me ha gustado mucho es que aunque al principio Kim "está en el armario", esto no supone un dramón como al que se acostumbra ver en estas situaciones, más bien es como si simplemente aún no hubiera encontrado el momento oportuno de decírselo a su familia, pues realmente no tiene problema con ello). Ambos personajes me gustaron, aunque con Sugar me tomó más tiempo llegar a interesarme por ella.


La familia de Kim es bastante peculiar. Está compuesta por Stella, una madre a la que la vida doméstica y el sentimiento maternal no se le da muy bien y que, aburrida de su matrimonio, le es infiel a su esposo con el decorador; Nathan, un papá noble e ingenuo que se ocupa de las labores domésticas; el hermano menor, Matt, que en palabras de Kim es un freak y quien parece vivir en otra realidad. Este grupo de personas conforman una familia que a pesar de que tardó en generarme empatía (y de que su problemas maritales-sexuales llegaron a cansarme), al final me gustó porque fue algo diferente a lo que acostumbro ver (y porque las situaciones que surgen entre estos padres e hijos son de lo más singulares, incómodas y graciosísimas).

Otro personaje recurrente es Tom, el vecino (interpretado por un jovencísimo Andrew Garfield, por cierto). Aunque solo lo vemos en cinco episodios de la primera temporada, me causó mucha gracia porque se la pasa buscando a Kim, es hijo de padres gays y siempre quiere dejar en claro que su orientación sexual no es la misma que la de sus papás. 

Se trata de una comedia dramática británica, por lo que ya sabemos mas o menos con qué tipo de humor nos vamos a encontrar: sarcasmo y humor negro-ácido que no sabe de tabúes y dice las cosas como son, sin tapujos. En especial lo encontramos en la narración en primera persona de la protagonista (en varias ocasiones me ha recordado al de My mad fat diary), pero en general todos los personajes te sacan unas buenas carcajadas. La mayoría de las veces disfruté de este humor pero no voy a negar que también hubo unas cuantas en las que pensaba espera, ¿se supone que esto deba darme risa?. Conforme avanza la serie se hace más presente el drama y los temas que toca se vuelven más complejos y hasta podría decirse que "adultos". Lo que en un principio creí que no sería más que una simple comedia adolescente con una que otra situación exagerada se convirtió en algo más por la manera en la que aborda ciertos temas (sí, la homosexualidad uno de ellos, pero no el único). 

Está basada en la novela homónima de Julie Burchill (aunque por ahí he escuchado que esta adaptación es mucho mejor que el libro, just saying). Cuenta con dos temporadas, cada una de diez episodios de 30 minutos de duración. Y ahora viene la parte triste: fue cancelada. Esto me parece fatal porque había sido nominada a un BAFTA y ganó un Emmy Internacional; era aclamada por el público y la crítica, los escritores decían tener buenas ideas sobre hacia donde querían llevar la serie... en serio, ¿en qué estaban pensando los de Channel 4 cuando se tomó esa terrible decisión? Lo menos que merecía era un buen cierre. Una verdadera lástima.

Entonces, ¿recomiendo Sugar Rush? ¡por supuesto! Creo que hace un excelente trabajo al mostrarnos una historia coming-of-age  atrevida, fresca y divertida. Por mi parte puedo decir que la pasé increíble acompañando a Kim en su camino por la adolescencia y en los típicos (y no tan típicos) problemas que ésta trae consigo.


Comenzaban las batallas en el desierto

domingo, septiembre 11, 2016
Hace unos días releí Las batallas en el desierto de José Emilio Pacheco (esto de haber completado el goodreads challenge me está motivando mucho a releer). El libro llegó a mis manos cuando en el 2011 la SEP (Secretaria de Educación Pública) decidió sacar una nueva edición con motivo de los 90 años de la dependencia, y la otorgó a (algunos) estudiantes de secundaria con el propósito de fortalecer el hábito de la lectura.


Recuerdo que lo leí ese mismo día (son 62 páginas) y me gustó, pero sinceramente a estas alturas, estando a seis años después de aquello, sólo tenía presente lo esencial de la trama y sentía que había olvidado mucho (además de que mi memoria es un asco, en serio).
Sinópsis:  Historia de un amor imposible, Las batallas en el desierto es una magistral novela breve que involucra aspectos como la corrupción social y política, el inicio del México moderno y la desaparición del país tradicional, y el rescate de las memorias individuales y colectivas de una ciudad a la que José Emilio Pacheco ama profundamente, pero denuncia de manera implacable. 
He disfrutado inmensamente esta relectura y me ha encantado percibir varias cosas que no había notado la primera vez, por eso en esta entrada quiero compartir dos de esas cosas/temas que más llamaron mi atención de la novela, las cuales se resumen en los siguientes puntos: 

Atención: si no has leído Las Batallas en el desierto corre a hacerlo y no quieres toparte con posibles spoilers, ¡huye!

http://foodandtravel.mx/home/wp-content/uploads/photo-gallery/12496476_1077540388934647_7754362998429043777_o.jpgEl México de la posguerra. El contexto social, político, cultural y económico que nos presenta y describe el autor pertenece a la época en la que el presidente Miguel Alemán Valdéz estuvo en el poder (1946-1952), es decir, al México de la posguerra. Ahora que ya tengo conocimiento sobre aquello (porque no, no recuerdo saber algo de esto -ni de nada- en la secundaria) pude apreciar cómo se nos introduce en este ambiente en el que se impulsó la industrialización en el país, en un sexenio lleno de promesas de modernidad y progreso que trajeron más problemas sociales; una época en la que la influencia de nuestros vecinos norteamericanos se hacía cada vez más notoria con la adopción de expresiones y palabras del idioma inglés en el habla cotidana y la venida de marcas populares. Sin olvidar los estragos de la Segunda Guerra Mundial: la lucha entre judíos y árabes, el racismo, el temor nuclear, etc. 

Todo esto es presentado con un toque nostálgico y de añoranza por un pasado olvidado tras un cambio acelerado; una vez terminada la novela me ha sido imposible no quedarme pensando en nuestro país y el camino que ha recorrido desde entonces.

“Para el impensable año dos mil se auguraba -sin especificar cómo íbamos a lograrlo- un porvenir de plenitud y bienestar universales. Ciudades limpias, sin injusticia, sin pobres, sin violencia, sin congestiones, sin basura. Para cada familia una casa ultramoderna y aerodinámica (palabras de la época). A nadie le faltaría nada. Las máquinas harían todo el trabajo. Calles repletas de árboles y fuentes, cruzadas por vehículos sin humo ni estruendo ni posibilidad de colisiones. El paraíso en la tierra. La utopía al fin conquistada”.


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Mariana, Mariana (1987)
"El amor está bien". Me gustó mucho cómo se retrató el problema al que se enfrenta Carlitos al enamorarse de una mujer mayor. Todos lo ven como si el mismísmo demonio se hubiera apoderado del niño, mientras que él simplemente lo toma como lo que es: una obsesión que a sus ojos y corazón se convierte en un sentimiento de amor que no deja de ser inocente. Mientras todo va camino hacia la modernidad, la doble moral permanece en el México de los 40's. (Epecialmente me gusta mucho la escena en la que va a la iglesia para confesarse con el padre).

"Dije: Sí padre; aunque no podía concebir al demonio ocupándose personalmente de hacerme caer en tentación. Mucho menos a Cristo sufriendo porque yo me había enamorado de Mariana (...) Pero no estaba arrepentido ni me sentía culpable: querer a alguien no es pecado, el amor está bien, lo único demoníaco es el odio. Aquella tarde el argumento del padre Ferrán me impresionó menos que su involuntaria guía práctica para la masturbación. Llegué a mi casa con ganas de intentar los malos tactos y conseguir el derrame. No lo hice. Recé veinte padresnuestros y cincuenta avesmaría".

***

Esto ha sido tan solo una probadita de la que es una novela muy enriquiecedora que pienso todo mexicano debe leer. (Si, bueno, me contagié del espíritu del #EspecialPatriótico, qué decirles). No quise dar mi opinión del libro como siempre lo hago, sino más bien compartir de manera breve mi experiencia releyéndolo. En fin, me encantaría que me comentaran si lo han leido, si planean hacerlo o si no les interesa en lo más mínimo >.<.

¡Hasta la próxima!

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